Your Cart

10 faszinierende Fakten über die Samurai (und weibliche Samurai!)

Samurai sind legendäre Krieger und vielleicht die bekannteste Volksgruppe im alten Japan. Sie waren edle Kämpfer, die mit ihren Schwertern und furchterregenden Rüstungen das Böse (und sich gegenseitig) bekämpften. Sie folgten einem strengen Moralkodex, der ihr gesamtes Leben bestimmte. Ursprünglich bezeichnete der Begriff Samurai die aristokratischen Krieger(bushi), doch später wurde er für alle Mitglieder der Kriegerklasse verwendet, die im 12. Jahrhundert an die Macht kamen und die japanische Regierung bis zur Meiji-Restauration im Jahr 1868 beherrschten.
Die Samurai werden als kulturelle Repräsentation der japanischen Ästhetik und der sozialen Werte angesehen, und in jüngerer Zeit als mythisches Symbol des heroischen Japans, das durch die Leinwand und Hollywood unsterblich gemacht wurde. Das ist zumindest die gängige Vorstellung. In Wirklichkeit steckt viel mehr hinter den Samurai. Wir präsentieren Ihnen 10 faszinierende Fakten über das Leben der Samurai. Viel Spaß beim Lesen.

1. Weiblicher Samurai

onna bugeisha tapa

Empress Jingu - Female Samurai Onna-Bugeisha
Kaiserin Jingu (ca. 169-269 n. Chr.) war die Gemahlin von Kaiser Chuai und diente als Regentin Japans von 209, als Chuai starb, bis 269, als ihr Sohn Ojin aufstieg.

Während “Samurai” ein rein männlicher Begriff ist, gab es in der japanischen Bushi-Klasse (der sozialen Schicht, der die Samurai angehörten) auch Frauen, die eine ähnliche Ausbildung in Kampfkunst und Strategie erhielten. Diese mutigen Frauen wurden “Onna-Bugeisha” genannt und waren dafür bekannt, dass sie an der Seite ihrer männlichen Kollegen an Kämpfen teilnahmen. Sie trugen Naginata, einen Speer mit einer gebogenen, schwertähnlichen Klinge, der vielseitig einsetzbar und dennoch relativ leicht war.
Da es in historischen Texten relativ wenige Berichte über diese Kriegerinnen gibt (die traditionelle Rolle einer japanischen Adeligen war eher die einer Hausfrau), nahm man früher an, dass sie nur eine winzige Minderheit waren. Neuere Forschungen deuten jedoch darauf hin, dass japanische Frauen sehr viel häufiger an Schlachten teilnahmen, als in den Geschichtsbüchern beschrieben. Als die Überreste der Schlacht von Senbon Matsubaru im Jahr 1580 einem DNA-Test unterzogen wurden, waren 35 von 105 Leichen weiblich. Untersuchungen an anderen Orten haben ähnliche Ergebnisse erbracht. Frauenpower!

2. Westliche Samurai

Saigo Takamori in seiner französischen Uniform.

Viele von Ihnen haben wahrscheinlich den Film Der letzte Samurai mit Tom Cruise in der Rolle eines Samurai gesehen. Es stimmt, dass unter besonderen Umständen jemand außerhalb Japans an der Seite der Samurai kämpfen und sogar selbst einer werden konnte. Diese besondere Ehre (zu der auch Samurai-Waffen und ein neuer, japanischer Name gehörten) konnte nur von mächtigen Führern wie Daimyos (Territorialherren) oder dem Shogun (Kriegsherr) selbst verliehen werden.
Die Geschichte kennt vier westliche Männer, denen die Würde eines Samurai verliehen wurde: den Abenteurer William Adams, seinen Kollegen Jan Joosten van Lodensteijn, den Marineoffizier Eugene Collache und den Waffenhändler Edward Schnell. Von den vier war Adams der erste und der einflussreichste: Er diente als Bannermann und Berater des Shogun selbst.

3. Die Rüstung

Japanese samurai armour
Japanische Samurai-Rüstung
Japanese samurai armour featuring kamon which Oishya holds - displaying 3 geisha fans.
Japanische Samurai-Rüstung mit Kamon, den Oishya in unserem Logo hält – mit 3 Geisha-Fächern.

Das Seltsamste an den Samurai ist wahrscheinlich ihre seltsam aussehende, verschnörkelte Rüstung. Allerdings wurde kein Teil davon ohne Grund so gestaltet. Im Gegensatz zu den Rüstungen der europäischen Ritter waren die Samurai-Rüstungen immer auf Beweglichkeit ausgelegt. Die Rüstung bestand aus lackierten Platten aus Leder oder Metall, die mit Seiden- oder Lederschnüren geschickt zusammengebunden waren. Die Arme wurden durch große, rechteckige Schulterschilde und leichte, gepanzerte Ärmel geschützt. Die rechte Hand wurde oft ohne Ärmel gelassen, um maximale Bewegungsfreiheit zu gewährleisten. Eine gute Rüstung musste stark und robust, aber auch flexibel genug sein, damit sich ihr Träger auf dem Schlachtfeld frei bewegen konnte.
Der seltsamste und komplizierteste Teil der Rüstung war der Kabuto-Helm. Seine Schale bestand aus vernieteten Metallplatten, während das Gesicht und die Stirn durch ein Stück Rüstung geschützt waren, das hinter dem Kopf und unter dem Helm befestigt war. Das berühmteste Merkmal des Helms war sein Darth Vader-ähnlicher Nackenschutz (das Design von Darth Vader wurde tatsächlich von Samurai-Helmen beeinflusst). Er war so gut gemacht und effektiv, dass die US-Armee die ersten modernen Schutzwesten auf der Grundlage der Samurai-Rüstung entwickelte. Sie schützten den Träger vor Pfeilen und Schwertern, die aus allen Richtungen kamen. Viele Helme waren mit Verzierungen und Aufsätzen versehen, darunter eine schnauzbärtige, dämonische Mengu-Maske, die sowohl das Gesicht schützte als auch den Feind einschüchterte. Eine Lederkappe, die unter dem Helm getragen wurde, sorgte für die dringend benötigte Polsterung.
Obwohl die Samurai-Rüstung im Laufe der Zeit erhebliche Veränderungen erfuhr, blieb ihr Gesamtbild für das ungeübte Auge immer ziemlich gleich.

4. Bevölkerung

many samurai
Viele Menschen denken, dass die Samurai entweder eine seltene Elitetruppe oder eine kleine, eng definierte Kaste von Adligen waren. In Wirklichkeit waren sie eine ganze Gesellschaftsschicht. Ursprünglich bedeutete “Samurai” “diejenigen, die in enger Verbindung mit dem Adel dienen”. Im Laufe der Zeit entwickelte sich der Begriff weiter und wurde mit der Klasse der Bushi, insbesondere den Soldaten der mittleren und oberen Ränge, in Verbindung gebracht.
Das bedeutet, dass es sehr viel mehr dieser mächtigen Krieger gab, als wir im Allgemeinen annehmen. Tatsächlich waren auf dem Höhepunkt ihrer Macht bis zu 10 % der japanischen Bevölkerung Samurai (etwa 3,5 % waren Samurai-Frauen). Aufgrund ihrer großen Zahl und ihres großen Einflusses in der Geschichte Japans wird davon ausgegangen, dass jeder einzelne heute lebende Japaner zumindest etwas Samurai-Blut in sich trägt.

5. Die Mode


Die Samurai galten als Rockstars ihrer Zeit, und ihr Kleidungsstil beeinflusste die Mode der damaligen Zeit massiv. Abgesehen von den formellsten Anlässen kleideten sich die Samurai selbst nicht, um zu beeindrucken. Ihre Kleidung war zwar aufwendig, aber jeder Aspekt war auf ihre Bedürfnisse als Krieger zugeschnitten.
Samurai kleideten sich für Schnelligkeit, Reisen und Bewegungsfreiheit. Ihre normale Kleidung bestand aus weiten Hakama-Hosen und einem Kimono oder einem Hitatare, einer zweiteiligen Weste mit imposanten Schulterstücken. Das Kostüm ließ die Arme frei, und die Hitatare-Weste konnte im Falle eines Überraschungsangriffs schnell ausgezogen werden. Der Kimono wurde in der Regel aus Seide gefertigt, weil er sich kühl anfühlte und gut aussah. Als Schuhwerk wurden entweder Holzschuhe oder Sandalen verwendet.
Der markanteste Teil der Samurai-Mode, der Haarknoten, war auch der am weitesten verbreitete. Mit Ausnahme der buddhistischen Mönche (die sich den Kopf rasieren) trugen Menschen aller Gesellschaftsschichten jahrhundertelang den Haarknoten. Die Angewohnheit, den Haarknoten mit einem teilrasierten Kopf zu kombinieren, entwickelte sich aus der Not heraus: Die rasierte Stirn machte es bequemer, einen Helm zu tragen.

6. Homosexualität

Nicht viele Menschen wissen, dass die Samurai in Bezug auf sexuelle Beziehungen äußerst aufgeschlossen waren. Ähnlich wie die griechischen Spartaner, eine andere Kriegerkultur, akzeptierten die Samurai nicht nur gleichgeschlechtliche Beziehungen in ihrer Kultur – sie förderten sie aktiv. Diese Beziehungen wurden in der Regel zwischen einem erfahrenen Samurai und einem jungen Mann, den er ausbildete, eingegangen (wiederum ganz ähnlich wie bei den Spartanern). Diese Praxis war als wakashudo (“der Weg der Jugend”) bekannt und wurde Berichten zufolge von allen Mitgliedern der Klasse praktiziert. Tatsächlich war Wakashudo so weit verbreitet, dass ein Daimyo mit peinlichen Fragen konfrontiert werden konnte, wenn er es nicht praktizierte.
Obwohl Wakashudo als ein grundlegender Aspekt des Samurai-Weges angesehen wurde, hat sich die Geschichte darüber relativ bedeckt gehalten. Auch die popkulturellen Darstellungen der Samurai, die durch den Regisseur Akira Kurosawa und den Schauspieler seines Vertrauens, Toshiro Mifune, eingeführt wurden, haben diese Tatsache nie angesprochen.

7. Harakiri / Seppuku

Ein in Weiß gekleideter Mann kniet auf einer Matte. Das Foto ist rot gefärbt, um Blut in seiner Magengegend anzudeuten. Vier weitere Männer in bunten Gewändern wachen über ihn. Die vier Männer tragen jeweils mehrere Schwerter in Scheiden. Japan, ca. 1890. — Bild von © Michael Maslan Historic Photographs/CORBIS

Eines der schrecklichsten Dinge auf dem Weg des Samurai ist Seppuku (auch bekannt als “Harakiri”). Dabei handelt es sich um den grausamen Selbstmord, den ein Samurai begehen muss, wenn er dem Bushido nicht folgt oder Gefahr läuft, vom Feind gefangen genommen zu werden. Seppuku kann entweder eine freiwillige Handlung oder eine Bestrafung sein. In jedem Fall wird es allgemein als eine äußerst ehrenvolle Art zu sterben angesehen.
Die meisten Menschen sind mit der “Schlachtfeld”-Version des Seppuku vertraut, die eine schnelle und unschöne Angelegenheit ist. Dabei wird der Magen mit einer kurzen Klinge durchstochen und von links nach rechts bewegt, bis der Ausführende sich selbst aufgeschnitten und ausgeweidet hat. An diesem Punkt wird der ausgeweidete Samurai von einem Begleiter – in der Regel einem Freund des Samurai – mit einem Schwert enthauptet (andernfalls wäre das Sterben ein extrem langer und schmerzhafter Prozess). Das Seppuku in voller Länge ist jedoch ein weitaus aufwendigerer Prozess.
Das formale Seppuku ist ein langes Ritual, das mit einem zeremoniellen Bad beginnt. Dann wird der Samurai in ein weißes Gewand gekleidet und erhält seine Lieblingsspeise (ähnlich wie die Henkersmahlzeit von Häftlingen in der Todeszelle). Nachdem er fertig gegessen hat, wird ein Messer auf seinen leeren Teller gelegt. Dann schreibt er ein Todesgedicht, einen traditionellen Tanka-Text, in dem er seine letzten Worte formuliert. Nachdem er das Gedicht beendet hat, nimmt er die Klinge, wickelt ein Tuch darum (damit sie sich nicht in die Hand schneidet) und vollzieht die Tat. Wiederum beendet der Diener die Tat, indem er ihm den Kopf abschlägt. Dabei lässt er jedoch einen kleinen Streifen Fleisch an der Vorderseite zurück, damit der Kopf nach vorne fällt und in der Umarmung des toten Samurai liegen bleibt. Dies geschieht auch, damit der Kopf nicht versehentlich auf die Zuschauer fliegt, was dem Diener ewige Schande bereiten würde.

8. Die Waffe


Als Soldaten benutzten die Samurai eine Reihe von verschiedenen Waffen. Die Waffe des Samurai war ein weiterer wichtiger Aspekt seines Lebens, vor allem sein Katana-Schwert; obwohl die Samurai zwei Schwerter trugen, ein Wakizashi und ein Katana. Ihre Schwerter wurden von Schwertschmiedemeistern hergestellt und an den Leichen von Verbrechern auf ihre Qualität geprüft.
Ursprünglich trugen sie ein “Chokuto” genanntes Schwert, das im Wesentlichen eine schlankere, kleinere Version der geraden Schwerter war, die später von mittelalterlichen Rittern verwendet wurden.
Mit den Fortschritten bei der Herstellung von Schwertern gingen die Samurai zu gebogenen Schwertern über, aus denen sich schließlich das Katana entwickelte. Das Katana ist vielleicht der berühmteste Schwerttyp der Welt. Sicherlich ist es die ikonischste aller Samurai-Waffen. Bushido (der Samurai-Kodex) schrieb vor, dass die Seele eines Samurai in seinem Katana steckte, was es zur wichtigsten Waffe machte, die er trug. Katanas wurden in der Regel zusammen mit einer kleineren Klinge in einem “Daisho” genannten Paar getragen, was ein Statussymbol war, das ausschließlich von der Samurai-Klasse verwendet wurde. Werkzeuge wie die Jutte und die Kusurigama ermöglichten es dem Träger, das Katana zu verteidigen und zu bekämpfen. Fächer, Tabakspfeifen und andere Waffen, die als Alltagsgegenstände getarnt waren, bedeuteten, dass man immer auf der Hut sein musste. Andere Waffen, wie z. B. Raketenwerfer, scheinen eher für Mangas als für tatsächliche Schlachtfelder geeignet zu sein.
Sie benutzten auch häufig den Yumi, einen Langbogen, mit dem sie religiöse Übungen durchführten. Speere wurden wichtig, als die persönliche Tapferkeit auf dem Schlachtfeld schließlich durch sorgfältige Planung und Taktik ersetzt wurde. Als im 16. Jahrhundert das Schießpulver eingeführt wurde, gaben die Samurai ihre Bögen zugunsten von Feuerwaffen und Kanonen auf. Ihre bevorzugte Langstreckenwaffe war das Tanegashima, ein Steinschlossgewehr, das bei den Samurai der Edo-Ära und ihren Lakaien sehr beliebt war.

9. Physische Merkmale

Die imposanten Rüstungen und Waffen lassen die Samurai gigantisch erscheinen. In der Popkultur werden sie oft als ziemlich groß und gut gebaut dargestellt. Wenn Sie jedoch schon einmal in Asien waren, wissen Sie, dass Asiaten recht klein sind. Die meisten Samurai waren recht klein –ein Samurai aus dem 16. Jahrhundert war in der Regel sehr schlank und zwischen 160 und 165 Zentimeter groß. Zum Vergleich: Europäische Ritter derselben Zeit waren wahrscheinlich 180 bis 196 Zentimeter groß (6′ bis 6’5″).
Hinzu kommt, dass die adligen Samurai vielleicht nicht so “rein” waren, wie es die notorisch rassenbewussten Japaner gerne hätten. Im Vergleich zum Durchschnittsjapaner waren die Mitglieder der Samurai-Klasse deutlich haariger und ihre Haut war heller. Auch ihr Profil – namentlich der Nasenrücken – war deutlich europäischer. Ironischerweise scheint dies darauf hinzuweisen, dass die Samurai eigentlich von einer ethnischen Gruppe namens Ainu abstammen, die von den Japanern als minderwertig angesehen wird und oft diskriminiert wird.
Viele der Samurai waren Frauen: Japans weibliche Samurai, die nichts fürchteten: Onna-Bugeisha

10. Bildung

Als der wichtigste Adel ihrer Zeit waren die Mitglieder der Samurai-Klasse sehr gut ausgebildet und vielseitig begabt. Zu einer Zeit, in der nur wenige Europäer lesen konnten, war das Bildungsniveau der Samurai extrem hoch.
Bushido schrieb vor, dass ein Samurai danach strebte, sich in vielerlei Hinsicht zu verbessern, auch in Bereichen, die nichts mit dem Kampf zu tun hatten. Aus diesem Grund beteiligte sich die Samurai-Klasse an einer Reihe von kulturellen und künstlerischen Unternehmungen. Poesie, Steingärten, monochrome Tuschemalerei und die Teezeremonie waren gängige Aspekte der Samurai-Kultur. Sie studierten auch Fächer wie Kalligraphie, Literatur und Blumenbinderei. In ähnlicher Weise strebten weibliche Samurai danach, hervorragende Hausfrauen, Künstlerinnen und Kriegerinnen zu werden.

Sie möchten vielleicht lesen...

tzatziki

Tzatziki-Rezept

Wenn Sie ein Fan der griechischen Küche sind, dann haben Sie sicher schon einmal Tzatziki probiert. Mit diesem einfachen Tzatziki-Rezept können Sie diesen perfekten griechischen

4 Tipps zur Messersicherheit

Wir bei Oishya möchten sicherstellen, dass unsere Messer sicher verwendet werden. Deshalb haben wir 4 Tipps zur Messersicherheit zusammengestellt, die Sie beachten sollten. 1. Halten