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Japans weibliche Samurai, die nichts fürchteten: Onna-Bugeisha

Obwohl die Darstellung von Samurai-Kriegern traditionell männlich geprägt ist, gab es die Onna-bugeisha, weibliche Samurai, die ebenso stark und furchterregend waren.

onna bugeisha tapa
Onna Bugeisha hält Naginata – Schwerter, die speziell für Frauen entworfen wurden, um ihre Haltung zu verbessern und sie im Kampf auszubalancieren.

Lange bevor die westliche Welt begann, Samurai-Krieger als rein männlich zu betrachten, gab es eine beeindruckende Gruppe weiblicher Samurai, die genauso stark, klug und tödlich waren wie ihre männlichen Gegenstücke. Sie waren als Onna-bugeisha ( weibliche Kampfsportler) bekannt. Sie wurden in Selbstverteidigung und Angriffsmanövern genauso ausgebildet wie die Männer. Sie wurden sogar darin geschult, eine Waffe zu benutzen, die speziell für Frauen entwickelt wurde – die Naginata, die ihnen aufgrund ihrer kleineren Statur ein besseres Gleichgewicht ermöglicht. Jahrelang kämpften sie Seite an Seite mit den männlichen Samurai, wobei sie die gleichen Anforderungen erfüllten und die gleichen Pflichten hatten. Eine der ersten weiblichen Samurai-Kriegerinnen war Kaiserin Jingu.

Empress Jingu - Female Samurai Onna-Bugeisha
Kaiserin Jingu (ca. 169-269 n. Chr.) war die Gemahlin von Kaiser Chuai und diente als Regentin Japans von 209, als Chuai starb, bis 269, als ihr Sohn Ojin aufstieg.

Im Jahr 200 n. Chr. organisierte und leitete Jingu persönlich eine Schlacht, eine Eroberung Koreas. Trotz der weit verbreiteten traditionellen Vorstellung, dass Frauen den Männern untergeordnet waren, sich ihnen zu unterwerfen und die Rolle der Haushälterin zu übernehmen hatten, wurden für Frauen wie Jingu Ausnahmen zugelassen. Frauen, die starke und unabhängige Persönlichkeitsmerkmale aufwiesen, wurden ermutigt, an der Seite der männlichen Samurai zu kämpfen.

Kaiserin Jingu im Kampf in Korea

Nachdem Kaiserin Jingu den Weg geebnet hatte, stieg eine weitere Onna-bugeisha in den Rang auf. Zwischen 1180 und 1185 brach ein Krieg zwischen zwei herrschenden japanischen Clans aus. Am Genpei-Krieg waren die Minamoto und die Tiara beteiligt, Clans, die beide glaubten, über den anderen herrschen zu müssen. Schließlich gelangten die Minamoto zu Ansehen, aber ohne Onna Bugeisha – Tomoe Gozen – wären sie vielleicht nicht so weit gekommen.

Wenn Kaiserin Jingu eine 10 auf der Skala der Furchtlosigkeit war, war Tomoe Gozen eine 11. Ihr wurde ein unglaubliches Talent auf dem Schlachtfeld und ein extrem hoher Intellekt nachgesagt. Im Kampf bewies sie ein Händchen für das Bogenschießen und das Reiten und beherrschte das Katana, ein langes, traditionelles Samurai-Schwert.

Außerhalb des Schlachtfelds war sie ebenso furchterregend. Ihre Truppen hörten auf ihre Befehle und vertrauten auf ihre Instinkte. Sie engagierte sich in der Politik, und ihre Kompetenz sprach sich schnell in Japan herum. Schon bald ernannte der Herr des Minamoto-Klans Tomoe Gozen zum ersten echten General Japans.

Auch in dieser Rolle glänzte sie. Im Jahr 1184 führte sie 300 Samurai in die Schlacht gegen 2.000 gegnerische Krieger des Tiara-Clans und war eine von nur fünf, die überlebten. Später im selben Jahr besiegte sie in der Schlacht von Awazu den prominentesten Krieger des Musashi-Clans, Honda no Moroshige, enthauptete ihn und behielt seinen Kopf als Trophäe.

Leider ist über das Schicksal von Tomoe Gozen nach der Schlacht wenig bekannt. Manche sagen, sie sei geblieben und habe tapfer bis zum Tod gekämpft. Andere behaupten, sie sei mit dem Kopf von Morosige auf dem Rücken eines Pferdes davongeritten. Obwohl nach der Schlacht keine Berichte über sie aufgetaucht sind, behaupten einige, dass sie einen anderen Samurai heiratete und nach seinem Tod Nonne wurde.

Goldene Zeiten für weibliche Samurai

Nach Tomoe Gozens Herrschaft blühten die Onna-bugeisha jahrhundertelang auf. Weibliche Kriegerinnen machten einen großen Teil der Samurai aus, beschützten Dörfer und eröffneten weitere Schulen im ganzen japanischen Reich, um junge Frauen in der Kriegskunst und dem Gebrauch der Naginata auszubilden. Obwohl es viele verschiedene Klans in ganz Japan gab, gehörten zu ihnen alle Samurai-Krieger, und alle waren offen für die Onna-bugeisha. Tomoe Gozen, erschien in der Geschichte der Heike (oft als “japanische Ilias” bezeichnet). Sie wurde als “besonders schön” und auch als “eine bemerkenswert starke Bogenschützin” beschrieben… als Schwertkämpferin war sie eine Kriegerin im Wert von tausend, bereit, sich einem Dämon oder einem Gott zu stellen, zu Pferd oder zu Fuß.

Während der Unruhen zwischen dem herrschenden Tokugawa-Klan und dem kaiserlichen Hof im Jahr 1868 wurde schließlich eine Gruppe spezieller Kriegerinnen, die Joshitai, gegründet, die von einer 21-jährigen Onna-Bugeisha namens Nakano Takeko angeführt wurde.

Nakano Takeko
Nachbildung eines Fotos von Nakano Takeko aus dem 19. Jahrhundert

Takeko war für den Umgang mit der Naginata, der kürzeren, leichteren Version der traditionellen Samurai-Waffe, bestens ausgebildet. Darüber hinaus war sie in den Kampfkünsten ausgebildet und hatte ihr ganzes Leben lang eine hohe Bildung genossen, die sie ihrem Vater verdankte, der ein hochrangiger Beamter am kaiserlichen Hof war.

Unter ihrem Kommando folgten die Joshitai den männlichen Samurai in die Schlacht von Aizu. Sie kämpften tapfer an der Seite der männlichen Krieger und töteten eine Reihe von gegnerischen männlichen Kriegern im Nahkampf. Leider konnten selbst die erfahrensten Onna-bugeisha einen Schuss ins Herz nicht überleben, und Takeko wurde während der Schlacht bekämpft.

Mit ihrem letzten Atemzug bat sie jedoch ihre Schwester, sie zu enthaupten, damit ihr Körper nicht als feindliche Trophäe genommen werden würde. Ihre Schwester kam dieser Bitte nach und vergrub ihren Kopf in den Wurzeln einer Kiefer im Tempel Aizo Bangemachi. Später wurde ihr zu Ehren dort ein Denkmal errichtet.

Während sie einen Angriff gegen die Truppen der kaiserlichen japanischen Armee anführte, wurde sie in die Brust geschossen. Da sie wusste, dass ihr nur noch wenig Zeit auf Erden blieb, bat Takeko ihre Schwester Yūko, ihr den Kopf abzuschlagen und ihn zu begraben, anstatt ihn dem Feind als Trophäe zu überlassen. Er wurde zum Hōkai-Tempel gebracht und unter einer Kiefer begraben.

Gefährliche Köpfe

Takeko gilt weithin als die letzte große Samurai-Kriegerin, und die Schlacht von Aizu wird als das letzte Gefecht der Onna-bugeisha angesehen. Kurz darauf stürzte das Shogunat, die feudale japanische Militärregierung, und überließ dem kaiserlichen Hof die Führung.

Obwohl die Onna-bugeisha ihre Herrschaft beendeten, gab es nach Takeko größtenteils immer noch Kriegerinnen. Bis in die 1800er Jahre widersetzten sich Frauen weiterhin den traditionellen Geschlechterrollen und nahmen an Schlachten teil. In der Zwischenzeit übernahm der Rest der Welt die Vorstellung, dass Samurai-Krieger große, starke Männer und Frauen unterwürfig waren, und begrub das legendäre Erbe der Onna-bugeisha in den Seiten der Geschichte.
Deshalb haben wir von Oishya uns zum Ziel gesetzt, den Ruhm der Onna-Bugeishas zu fördern und wieder aufleben zu lassen. Wir hoffen, dass ihre Tapferkeit und Furchtlosigkeit noch viele Generationen inspirieren wird.

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