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Japanisches Schenken – Bräuche

Das Schenken in Japan ist tief in der Tradition des Schenkens verwurzelt. Die Japaner beschränken es nicht auf gesellschaftliche Anlässe, sondern legen den Schwerpunkt auf soziale Verpflichtungen – Geschenke werden gemacht, wenn man anderen etwas schuldet, sowohl in der Familie als auch im Geschäft. Japan ist einzigartig in dem Sinne, dass der Akt des Schenkens und nicht das Geschenk selbst im Vordergrund steht. Der Wert des Geschenks ist von geringerer Bedeutung als die Präsentation und die Sorgfalt, mit der es überreicht wird. Wir sind der Meinung, dass die Menschen in Europa und Amerika dies berücksichtigen sollten.

Die Eile, das perfekte Geschenk zu finden (und die Medien haben in uns den Glauben verankert, dass perfekt das teuerste bedeutet, das wir uns leisten können), die Schlangen vor den Geschäften, die Anstürme auf die besten Angebote. Jahrelang haben Chaos und künstlich geschaffene Grenzen (Kaufen, solange der Vorrat reicht, begrenztes Angebot usw.) in uns den Hunger nach mehr geweckt. Und das soll nicht heißen, dass Japan frei von Konsumzwängen ist. Weit gefehlt. Worauf wir hinauswollen, ist, dass wir alle mehr Wert auf Rücksichtnahme beim Schenken und Beschenktwerden legen sollten.
In Japan werden Geschenke zu Jahrestagen, Hochzeiten, Geburten, Schulabschlüssen und Wohnungseinweihungen gemacht. Auch die Leistungen der Kinder werden mit Geschenken gefeiert. Obwohl es traditionell keine Geschenke zu Geburtstagen oder Weihnachten gab, ist dies heute im modernen Japan der Fall. Nach der Rückkehr von einer Reise werden Geschenke oder Omiyage (Souvenirs) an Familie, Freunde und Kollegen erwartet.
Nach Erhalt eines Geschenks schicken die Japaner ein “Dankeschön”-Geschenk, O-kaeshi genannt. Diese Dankesgeschenke sind bei Krankheiten, Beerdigungen, Hochzeiten und Geburten üblich. Der Wert dieses Geschenks entspricht in der Regel der Hälfte des Wertes des ursprünglichen Geschenks.

Geschenke für Unternehmen

business etiquette in japan gift giving
Geschäftsgeschenke sind in Japan extravagant und prestigeträchtig, wenn Bescheidenheit nicht gefragt ist. Unternehmen neigen dazu, große Summen für Geschenke auszugeben, um ihre Kunden und Auftraggeber zu erfreuen. Beim Verschenken von Geschäftsgeschenken kann man fast ein Gefühl des Wettbewerbs um das originellste Geschenk verspüren. Beim Verschenken von Geschenken im geschäftlichen Umfeld sind nur wenige Dinge zu beachten:

  • Das Verschenken von Geschenken in Japan ist ein zentraler Bestandteil der japanischen Geschäftsetikette.
  • Es wird unausgesprochen erwartet, dass bei der ersten Begegnung ein Geschenk überreicht wird, und Geschenke werden auch in Zukunft Teil Ihrer Geschäftsbeziehungen sein. Kommen Sie zu diesem ersten Treffen mit einem schön verpackten, hochwertigen und idealerweise themenbezogenen Geschenk, das nicht extravagant ist.
  • Lassen Sie sich nicht überraschen. Bringen Sie eine Reihe von Geschenken für Ihre Reise mit, damit Sie in der Lage sind, sich zu revanchieren, wenn Sie ein Geschenk erhalten.
  • Wenn Sie ein Geschenk aus Ihrem Heimatland mitbringen, achten Sie darauf, dass es nicht “made in Japan” ist. Und seien Sie nicht kitschig – wählen Sie keine Gegenstände mit Ihrem Firmenlogo. Sie könnten als Werbeartikel angesehen und als billig empfunden werden. Wenn es etwas gibt, das für alle gilt, dann ist es, dass Menschen aus allen Kulturen gerne essen. Lokale Lebensmittelspezialitäten aus Ihrer Region werden geschätzt. Versuchen Sie, sich für ein handgefertigtes Geschenk zu entscheiden, das es sonst nirgendwo gibt.
  • In der japanischen Geschäftskultur liegt der Schwerpunkt auf dem Ritual des Schenkens und nicht auf dem Geschenk selbst. Aus diesem Grund kann es vorkommen, dass Sie ein Geschenk erhalten, das Ihnen zu bescheiden oder umgekehrt zu extravagant erscheint.
  • Teure Geschenke sind jedoch durchaus üblich. Keine Sorge – ein teures Geschenk wird nicht als Bestechung empfunden.
  • Es ist üblich, zu sagen, dass das Geschenk, das Sie überreichen, selbst wenn es extravagant ist,“tsumaranai mon” [“eine uninteressante oder langweilige Sache”] ist. Diese Aussage soll unterstreichen, dass “Ihre Beziehung zu dem Beschenkten wichtiger ist als dieser triviale Gegenstand”.
  • Ein Geschenk für eine Person sollte unter vier Augen überreicht werden.
  • Wenn Sie ein Geschenk an eine Gruppe von Personen überreichen, sollten Sie sicherstellen, dass alle anwesend sind.
  • Die korrekte japanische Etikette sieht vor, dass man Geschenke mit beiden Händen überreicht und entgegennimmt, genau wie beim Überreichen einer Visitenkarte.
  • Um das Bild der Bescheidenheit zu wahren, ist es höflich, ein Geschenk mindestens ein- oder zweimal abzulehnen, bevor man es annimmt.

Persönliches Schenken

  • Bei Hochzeiten besteht das traditionelle Geschenk darin, dem Paar Geld zu schenken. Nach der Rückkehr aus den Flitterwochen bringen die Frischvermählten Souvenirs mit, die sie ihren Hochzeitsgästen schenken. Das Geld sollte in einem Umschlag überreicht werden. Die Anzahl der Scheine sollte ungerade sein, da der Aberglaube besagt, dass sich das Paar trennen kann, wenn das Geld gleichmäßig in zwei Hälften geteilt werden kann.
  • Wenn die Menschen, denen Sie nahe stehen, ein Baby bekommen, machen die Eltern ihrer Familie und ihren Freunden Geschenke zur Geburt des Kindes.
  • Dieser Brauch hat mit buddhistischen Traditionen zu tun – Der zweite Montag im Januar ist der Tag der Volljährigkeit, ein nationaler Feiertag, der den jungen Menschen gewidmet ist, die das Alter von 20 Jahren erreicht haben. Zu diesem Anlass werden oft buddhistische Gebetsperlen oder Juzu als Andenken verschenkt.
  • Zum Valentinstag schenkt die japanische Frau dem Mann, mit dem es ihr ernst ist, Pralinen (“honmei choco”). Für ihre Kollegen und andere männliche Freunde schenkt sie die obligatorische Schokolade (“giri choco”).
  • Keine Sorge, meine Damen, die Zeit, in der Sie Ihre Pralinen oder Süßigkeiten zurückbekommen, ist der 14. März, der so genannte “Weiße Tag”. Der japanische Mann gibt der Frau, die ihm am Valentinstag ein Geschenk gemacht hat, teurere Schokolade oder Süßigkeiten zurück.
  • Wenn Sie ein Geschenk zum Kinderfest machen wollen, wählen Sie Elektronik. Das ist eine übliche Wahl in Japan.
  • Für Kranke sind Blumen das übliche Geschenk in Japan und das beliebteste Mitbringsel für das Krankenhaus. Beachten Sie bei der Auswahl des Geschenks, dass einige Blumen und Pflanzen nicht geeignet sind, wie z. B. Topfpflanzen, Blumen mit leuchtenden Farben oder starkem Duft und große Sträuße.
    Dann gibt es noch die Aberglauben-Fallen: Blumen wie Chrysanthemen oder die Anzahl von 4, 9 oder 13 gelten als Unglücksbringer. Topfpflanzen werden als unpassende Geschenke für Kranke angesehen, weil man glaubt, dass die Krankheit sich verschlimmert, wenn sie “tiefere Wurzeln” schlägt.

Wichtige Feiertage zum Schenken

Die beiden beliebtesten Anlässe zum Schenken in Japan finden zweimal im Jahr statt:

  • Ochugen fällt in die Mitte des Jahres und
  • Oseibo fällt auf das Ende des Jahres.

Ochugen war ursprünglich ein Geschenk für Familien, die in der ersten Jahreshälfte einen Todesfall zu beklagen hatten, und findet immer noch zwei Wochen vor Obon, dem japanischen Feiertag zu Ehren der Toten, statt. Heutzutage werden die Geschenke als Geste der Dankbarkeit an die Menschen überreicht, die ihnen wichtig sind. Chefs, Kollegen, Eltern und Verwandte sind häufige Empfänger.
Oseibo ist ein weit verbreiteter Feiertag, der aus dem Brauch hervorgegangen ist, Opfergaben auf die Gräber der Vorfahren zu legen. Oseibo-Geschenke werden in der Regel an Freunde, Kollegen, Lehrer, Klienten oder Kunden sowie an alle, denen sie oder er etwas schuldet, verschenkt. Mit diesen Geschenken sollen die im Laufe des Jahres erhaltenen Gefälligkeiten zurückgezahlt werden. Der Wert des Geschenks spielt eine wichtige Rolle, da das Geschenk die Einschätzung des Schenkenden hinsichtlich der sozialen Verschuldung, die er oder sie eingegangen ist, widerspiegelt. Der Empfänger bestimmt den Wert der Beziehung in der Regel anhand des Geldwerts des Geschenks. Oseibo-Geschenke werden normalerweise bis zum 20. Dezember verschickt.
Die üblichen Geschenke für Ochugen und Oseibo reichen von Kaufhausartikeln bis hin zu Lebensmitteln und alkoholischen Getränken. Menschen, die zu diesen Anlässen Geschenke erhalten, bedanken sich in der Regel schriftlich oder telefonisch bei der Person, die sie beschenkt hat.

Geschenkverpackung

In der japanischen Kultur ist die Präsentation des Geschenks genauso wichtig (wenn nicht sogar wichtiger) wie das Geschenk selbst. Es gibt viele Bräuche und Regeln, die sich speziell auf die Verpackung des Geschenks beziehen und eine wichtige Rolle beim Schenken spielen. Sie gehen sogar so weit, dass sie Ihre Gefühle gegenüber der beschenkten Person ausdrücken.
Japaner verwenden häufig Stoffe, um ihre Gegenstände zu verpacken. Die Furoshiki genannte Technik ist nicht nur sehr originell, sondern auch umweltfreundlich – ein solcher Stoff kann zum Einpacken künftiger Geschenke wiederverwendet oder auch für andere Zwecke genutzt werden (z. B. als Mini-Schal!).
Japanische Geschenkverpackungsmethoden kommen normalerweise ohne Klebeband aus! Im folgenden Film erfahren Sie, wie man es macht.

Weitergabe des Geschenks / Re-gifting

Online-Postings deuten darauf hin, dass das Weiterverschenken in der japanischen Kultur eine akzeptable Praxis ist. Eine Theorie besagt, dass dies darauf zurückzuführen ist, dass die Menschen dort weniger geneigt sind, ein Geschenk zurückzugeben, das ihnen nicht gefällt. Obwohl es akzeptabel ist, scheint es, wenn man es tut, am besten geheim zu halten. (Nun, in diesem Fall ist Europa nicht weit davon entfernt 🙂

Zu vermeidende Geschenke

  • Das hat alles mit Aberglauben zu tun. Lilien, Lotosblüten und Kamelien werden mit Beerdigungen in Verbindung gebracht. Weiße Blumen jeglicher Art sind Geschenke, die man vermeiden sollte. Es gibt auch den Aberglauben, dass Topfpflanzen die Krankheit fördern.
  • Wenn man 4 oder 9 von irgendetwas verschenkt, bringt das Unglück. Dieser Aberglaube scheint heutzutage für die jüngere Generation weniger wichtig zu sein.
  • Rote Weihnachtskarten sollten vermieden werden, da Beerdigungsankündigungen üblicherweise in dieser Farbe gedruckt werden.

Japanische Etikette beim persönlichen Überreichen von Geschenken

  • Ziehen Sie immer Ihre Schuhe aus, wenn Sie das Haus eines anderen betreten.
  • Es ist höflich, “o-jama shimasu” (Entschuldigung für die Störung) zu sagen, wenn man das Haus eines anderen betritt.
  • Sie sollten nicht im Stehen essen. Sie sollten immer im Sitzen essen. Ausnahmen gibt es, wenn Sie an einer Theke essen oder ein Eis essen.
  • Vermeiden Sie es, sich in Gegenwart anderer die Nase zu putzen. Gehen Sie dazu auf die Toilette, wenn es nötig ist. Es gilt als unhöflich, in ein Taschentuch zu schnäuzen und es wieder in die Tasche zu stecken. Benutzen Sie Papiertaschentücher.
  • Zeigen Sie nicht mit Fingern, Füßen oder Stäbchen. Zeigen Sie mit winkenden Fingern und mit der Handfläche nach unten.
  • Im Allgemeinen sollten Sie Ihre wirkliche Meinung (honne) für sich behalten und höflich sein, indem Sie öffentliche Meinungen (tatemae) äußern, die der Aufrechterhaltung der Harmonie dienen.
  • Visitenkarten sollten in formellen Situationen mit beiden Händen gegeben und angenommen werden.
  • Vermeiden Sie es, andere zu unterbrechen, während sie sprechen oder sich auf einen Vortrag vorbereiten.

Die Schlussbemerkungen

Wie überall auf der Welt sind Geschenke immer willkommen. Überlegen Sie sich, ob Sie Ihrem Gastgeber ein kleines Souvenir aus Ihrer Heimatstadt schenken wollen (vor allem Lebensmittel). Wundern Sie sich nicht, wenn Ihre Gastgeber Ihnen auch etwas aus ihrem Land schenken. Wenn das Geschenk eingepackt ist, öffnen Sie es erst bei Ihrer Abreise. Wenn das Geschenk nicht eingepackt ist, drücken Sie auf jeden Fall Ihre Wertschätzung aus (egal, ob Sie es mögen oder nicht). Stellen Sie einige Fragen über das Geschenk, um Ihr Interesse zu zeigen.
Was wäre Ihr ideales Geschenk aus Japan?

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